Biarritz & la mode, tout un programme

Le livre Biarritz & la mode, la haute couture et la mode sur la Côte basque de 1854 nos jours, est loin d’être un ouvrage futile. Très documenté et richement illustré, il offre un beau panorama de tous les couturiers locaux, parisiens, anglais ou espagnols qui ont eu pignon sur rue à Biarritz.

Car la haute couture se portait fort bien à Biarritz, notamment dans les Années Folles. Worth, Balenciaga, Paul Poiret, Jeanne Paquin, Chanel, Madeleine Vionnet, Jean Patou, Marcel Rochas, Molyneux, Jeanne Lanvin ou Hermès succombent au charme de Biarritz tout comme leurs clientes qu’ils suivent dans cette ville de la côte basque. Nathalie Beau de Loménie, l’auteur, explique le mode de fonctionnement des uns et des autres. Elle apporte un éclairage tout particulier sur la Maison Germaine créée au début des années 1920 par Germaine Long-Savigny, sa grand-mère ! Grâce à ce livre, nous sommes entraînés sur les traces des « happy few », aristocrates, industriels, financiers ou grands bourgeois qui menaient grand train à Biarritz. On découvre leur mode de vie lorsqu’ils sont en villégiature. Les fêtes et les réceptions se succédaient à Biarritz et les femmes voulaient briller de tous leurs feux. Il fallait une garde-robe bien fournie pour tenir son rang sans oublier les indispensables bijoux. Et pour le plus grand bonheur des couturiers, il était impensable de passer une robe qui avait déjà été vue. Quelques anecdotes savoureuses sont rapportées comme celle de Mister Hunt qui partit chez le coiffeur pour ne revenir que quelques années plus tard. Son épouse qui faisait mettre son couvert, comme s’il était toujours là, mais qui se distrayait avec les pêcheurs des ports de la côte, l’accueillit avec beaucoup de flegme, lui signalant juste que son coiffeur lui avait coupé les cheveux un peu court. Un livre plus sérieux qu’il n’y paraît, qui dévoile les rouages de la mode liés à l’évolution de Biarritz et qui se lit avec grand plaisir.

Biarritz & la mode par Nathalie Beau de Loménie, Editions Atlantica.

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